Descubrieron un nuevo volcán en Marte que podría esconder un glaciar

Mar 18, 2024

Un equipo de científicos planetarios ha hecho un sorprendente hallazgo en Marte que podría abrir nuevas perspectivas en la exploración espacial. Durante la 55ª Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias en Texas, Estados Unidos, el Instituto SETI presentó sus descubrimientos sobre un volcán de enormes dimensiones en el planeta rojo, junto con la posibilidad de que albergue un depósito de hielo glaciar en sus profundidades.

El volcán, bautizado provisionalmente como «Noctis» debido a su proximidad a los valles Noctis Labyrinthus, se eleva a más de 9022 metros de altura y se extiende a lo largo de unos 450 kilómetros de ancho. Aunque no es el volcán más grande de Marte, su peculiar forma y su ubicación en la provincia volcánica Tharsis lo convierten en un objeto de estudio fascinante para los científicos.

El descubrimiento del volcán Noctis surgió durante la exploración de un área geológica donde se encontraron restos de un glaciar el año pasado. Los científicos creen que bajo un depósito volcánico al sureste del volcán podría haber hielo glaciar, lo que podría tener implicaciones significativas para futuras misiones robóticas y humanas en Marte, especialmente en la búsqueda de vida.

Según el comunicado de prensa del Instituto SETI, esta combinación de un volcán gigante y la posibilidad de hielo glaciar apunta a una nueva ubicación emocionante para estudiar la evolución geológica del planeta rojo a lo largo del tiempo y para explorar con robots y humanos en el futuro.

El estudio detalló que el volcán Noctis mostraba evidencia de una larga historia de actividad volcánica, e incluso se especula con la posibilidad de que haya tenido erupciones relativamente recientes. Los científicos creen que esta actividad volcánica pudo haber generado condiciones para la existencia de hielo glaciar en las profundidades del volcán.

Aunque la existencia del volcán en sí no fue una sorpresa, su identificación y estudio proporcionan importantes insights sobre la geología marciana. La forma intrincada y las características del volcán se explican por su historia geológica, incluyendo erupciones pasadas y la posible presencia de hielo glaciar en su interior.

Este descubrimiento refuerza la idea de que Marte alberga una geología compleja y diversa, lo que hace del planeta un objetivo primordial para la exploración espacial futura. Los científicos continúan analizando los datos recopilados y planean investigaciones adicionales para comprender mejor la historia y la evolución de Marte.


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