Cómo afecta a los animales salvajes y domésticos un eclipse solar total

Abr 8, 2024

El próximo eclipse solar del 8 de abril no solo será un espectáculo visual para aquellos que lo observen, sino que también ofrecerá una oportunidad única para estudiar el comportamiento de los animales durante este fenómeno astronómico. Los eclipses solares, que ocurren cuando la Luna se alinea entre la Tierra y el Sol, causan cambios abruptos en la luminosidad del día, lo que puede afectar los ritmos circadianos y los comportamientos de la fauna.

Durante este eclipse total, que durará varios minutos, la Luna cubrirá completamente al Sol, sumiendo en la oscuridad temporal a regiones de México, Estados Unidos y Canadá. Este evento astronómico, aunque fugaz, proporciona a los científicos la oportunidad de estudiar cómo los animales reaccionan ante la repentina transformación del día en noche.

Biólogos y expertos en comportamiento animal han observado una variedad de respuestas entre las especies durante eclipses solares anteriores. Algunos animales, como las aves nocturnas, pueden confundirse y alterar sus hábitos de alimentación, mientras que otros simplemente descansan hasta que el Sol vuelve a brillar con normalidad. En casos más inusuales, como el observado en tortugas gigantes de Galápagos durante eclipses pasados, se han observado comportamientos reproductivos inesperados.

El eclipse del 8 de abril ofrece una oportunidad única para estudiar cómo la fauna reacciona a este fenómeno, especialmente debido a su larga duración y a que su camino de totalidad atravesará zonas densamente pobladas. Se espera que los zoológicos a lo largo del trayecto del eclipse, incluidos aquellos en Texas, Indiana, Arkansas y Ohio, participen en estudios para detectar signos de ansiedad en los animales y comprender cómo mitigarlos.

Además, este eclipse solar, que ocurrirá en primavera, proporcionará a los científicos una oportunidad para estudiar los patrones de migración de aves, ya que coincide con el periodo en el que algunas especies están en proceso de traslado. La NASA anima a la contribución del público mediante la publicación de videos en redes sociales utilizando el hashtag #EclipseSoundscapes para ayudar a recopilar datos sobre la reacción de los animales durante el evento.


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