Productores de leche exigen justicia: precio oficial no cubre costos de producción

May 21, 2024

El Ministerio de Agricultura y Ganadería de Ecuador anunció el 20 de mayo una medida crucial para el sector lechero: el establecimiento del precio mínimo de sustentación del litro de leche cruda en 50 centavos de dólar. Este precio, que se paga directamente en finca, está basado en parámetros estrictos de calidad composicional, higiénica y sanitaria, conforme al Acuerdo Ministerial 024.

Parámetros de Calidad

La leche de referencia, según las normas establecidas, debe cumplir con los siguientes criterios:

  • Contenido de grasa: 3%
  • Contenido de proteína: 2.9%
  • Unidades formadoras de colonias (UFC): 158,000 UFC/ml
  • Células somáticas (CCS): 250,000 CCS/ml

Estas especificaciones son parte integral de la Ley para fomentar la producción, comercialización, industrialización, consumo y fijación del precio de la leche y sus derivados, aprobada en mayo de 2022. No obstante, la implementación del reglamento pertinente solo se concretó el 11 de marzo de 2024.

La Realidad de los Productores

A pesar del anuncio oficial, los productores de leche enfrentan una realidad desafiante. Actualmente, el precio promedio que reciben por litro de leche es de apenas 47 centavos de dólar, una cifra que no cubre los elevados costos de producción. Los costos de producción oscilan entre 36 y 40 centavos por litro, pero pueden ser significativamente más altos debido a factores como la mano de obra, la alimentación del ganado, y los rigurosos requisitos de calidad y sanidad.

El sector lechero en Ecuador incluye alrededor de 280,000 productores y 1,159 empresas industriales. Para muchos de estos productores, los costos de producción incluyen el mantenimiento de altos estándares de calidad y sanidad, como la obtención de certificados libres de brucelosis y tuberculosis, y el control riguroso del conteo de células somáticas.

Las Demandas de las Empresas Compradoras

Las empresas que compran la leche también imponen demandas adicionales que aumentan los costos operativos de los productores. Estas empresas requieren certificados de calidad y realizan controles estrictos, lo que agrega una carga financiera considerable para los pequeños y medianos productores.

Un Llamado a la Acción

Ante esta situación, los productores de leche han hecho un llamado a las autoridades y al público para que se reconozcan y aborden las discrepancias entre el precio pagado por la leche y los costos reales de producción. La sostenibilidad del sector lechero y la calidad del producto final dependen de un ajuste justo en los precios y un mayor apoyo del gobierno y las entidades reguladoras.

En resumen, mientras el anuncio del precio mínimo de sustentación es un paso en la dirección correcta, queda mucho por hacer para asegurar que los productores reciban una compensación justa que refleje los verdaderos costos de producción y garantice la viabilidad del sector lechero en Ecuador.



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