Lo que se sabe de la nueva misión del X-37B, el misterioso avión orbital de la Fuerza Aérea de EE.UU.

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Es su sexta misión y la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF, por sus siglas en inglés) sostiene que será la más importante.

El X-37B, también llamado Vehículo de Prueba Orbital, despegó este domingo desde la estación de Cabo Cañaveral (Florida) y autoridades estadounidenses depositan su confianza en que esta nueva misión permita al país afianzar “la superioridad en el dominio espacial”.

"El equipo X-37B continúa ejemplificando el tipo de desarrollo tecnológico ágil y avanzado que necesitamos como nación en el dominio espacial", dijo el Jefe de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial de Estados Unidos (USSF, por sus siglas en inglés), John Raymond, el miércoles.

Esta vez, el despegue y la operación entera estuvieron a cargo de la USSF, mientras que la Fuerza Aérea (propietaria del avión orbital) y socios del gobierno participarán de forma activa en la etapa de experimentación.

El lanzamiento, sin embargo, se produjo un día después de lo previsto inicialmente debido a las condiciones climatológicas adversas.

Desde su primera misión, en 2010, tanto el gobierno como las entidades militares estadounidenses han sido bastante escuetos a la hora de informar respecto a las pruebas que son realizadas por la aeronave espacial, y su programa es clasificado.

En esta ocasión, se sabe que el vehículo llevapor primera vez un módulo integrado con el que se realizarán “numerosos” experimentos en el espacio.

La aeronave, que no es muy grande (menos de nueve metros de largo), utiliza energía solar y no es tripulada.

Tiene el récord de más días consecutivos de vuelo alrededor de la Tierra alcanzados en su anterior misión, finalizada en octubre de 2019, en la que se mantuvo 780 días en órbita.

El X-37B acumula un total de 2.865 días orbitando, lo que equivale a siete años y 10 meses.

“Un gran paso”
Randy Walden, director de programas del Departamento de la Oficina de Capacidades Rápidas de la Fuerza Aérea, señaló que esta sexta misión será “un gran paso” para el programa del vehículo orbital.

"Esta será la primera misión del X-37B en usar un módulo de servicio para albergar experimentos. Nos permite continuar expandiendo las capacidades de la nave espacial y albergar más experimentos que en cualquiera de las misiones anteriores”, señaló la autoridad.

De acuerdo con la información brindada por la Fuerza Aérea, que no entra en mayores detalles, uno de los objetivos de la operación es “probar nuevos sistemas en el espacio y devolverlos a la Tierra”.

“Serán numerosos experimentos en órbita tanto para la Fuerza Aérea como para sus socios de misión”, se limitó a señalar el gerente del programa, Jonathan Keen.

Lo que sí se dio a conocer es que el módulo especial estará adjunto a la popa del vehículo y permitirá aumentar la capacidad de traslado de carga útil y de programas experimentales para ser llevados a la órbita.

Un satélite
Además de la implementación del módulo especial, la sexta misión el X-37B será desplegar el FalconSat-8.

Se trata de un pequeño satélite desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea estadounidense con el que también se desarrollarán experimentos en órbita.

El FalconSat-8, según la USAF, es una plataforma educativa que llevará cinco pruebas experimentales para ser operadas por la entidad militar.

(BBC Mundo)

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